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En la búsqueda constante de la excelencia en la producción industrial, la eliminación de defectos y desperdicios se ha convertido en un objetivo primordial. La tecnología está desempeñando un papel crucial en este proceso, especialmente a través de técnicas de visión por computador e inteligencia artificial (IA) en la inspección no destructiva. Estas tecnologías no solo permiten una detección más precisa de defectos, sino que también allanan el camino hacia un proceso productivo de cero defectos y cero residuos, ayudando a mejorar la sostenibilidad de los procesos productivos. En este artículo, exploraremos la importancia de estas técnicas y cómo se integran en proyectos como Zero Defects Zero Waste (ZDZW), dentro del marco Horizon Europe.

Visión Artificial e Inteligencia Artificial en la Inspección No Destructiva

Si alguna vez te has preguntado cómo se aseguran de que los productos que usas o compras estén en perfecto estado, ahí es donde entra en juego algo llamado «inspección no destructiva» (IND). Tradicionalmente, este proceso implicaba la revisión manual de productos, lo que era propenso a errores humanos y consumía mucho tiempo. En los últimos tiempos, con los avances en visión artificial e IA, se ha producido una revolución en la forma en que se lleva a cabo la IND.

La visión artificial permite procesar imágenes o vídeos para realizar inspecciones de calidad de manera rápida y precisa. Estos sistemas pueden detectar defectos minúsculos que de normal pasarían desapercibidos al ojo humano. Usando algoritmos avanzados, pueden detectar patrones, formas, colores y texturas inusuales.

Por otro lado, la inteligencia artificial añade un toque extra de sofisticación al proceso de inspección. Los algoritmos de IA pueden aprender de datos pasados y mejorar continuamente su capacidad para detectar defectos. Esto significa que cuanto más se utiliza un sistema de IA, más preciso se vuelve. Además, la IA puede adaptarse a diferentes condiciones de iluminación, ángulos de visión y variaciones en los productos, lo que la hace extremadamente versátil ya que puede ser utilizada para casi cualquier tipología de producto.

Hacia una Producción Cero Defectos y Cero Residuo

La combinación de visión artificial e IA está allanando el camino hacia la producción cero defectos y cero residuos. Al detectar y corregir los defectos en las etapas iniciales del proceso de fabricación, las empresas pueden reducir significativamente la cantidad de productos defectuosos que llegan al cliente. Esto no solo mejora la calidad del producto final, sino que también reduce los costos asociados con el retrabajo y el desperdicio de materiales.

En la era de la competencia global y la demanda del consumidor por productos de alta calidad, la producción sin defectos se ha convertido en una meta clave para muchas empresas. La implementación de sistemas de visión artificial e IA en la IND es fundamental para lograr este objetivo. Estas tecnologías pueden detectar defectos de manera más rápida y precisa que los métodos tradicionales, lo que garantiza que los productos cumplan con los más altos estándares de calidad.

Además de la detección de defectos, la reducción del desperdicio también es un aspecto crucial en la búsqueda de la excelencia en la producción. Al adoptar prácticas de fabricación más eficientes y sostenibles, es posible minimizar el uso de recursos y reducir el impacto ambiental. Las tecnologías de visión e inteligencia artificial desempeñan un papel importante en este sentido al optimizar los procesos productivos y mejorar la eficiencia energética. Esto implica, por ejemplo, detectar un defecto tan pronto como aparece en el proceso de producción o monitorear las variaciones en los resultados de la fabricación para anticipar posibles errores.

Proyecto Zero Defects Zero Waste (ZDZW) y su Contribución al Futuro de la Industria

Es en este contexto surge el proyecto Zero Defects Zero Waste (ZDZW) dentro del marco Horizon Europe. Este proyecto se enfoca en el desarrollo de servicios de inspección digital no destructiva. Su objetivo principal es mejorar la eficiencia de la producción, lograr la ausencia de defectos y fomentar la fabricación sostenible en las industrias europeas.

En el marco de ZDZW, se están desarrollando sistemas de visión artificial e IA altamente avanzados que pueden detectar defectos con una precisión sin precedentes. Estos sistemas son capaces de analizar grandes volúmenes de datos en tiempo real y tomar decisiones instantáneas sobre la calidad de los productos. Además, se están explorando tecnologías emergentes, como el aprendizaje profundo y el procesamiento de imágenes 3D, para mejorar aún más la capacidad de detección de defectos.

Además de la detección de defectos, ZDZW también se centra en la reducción del desperdicio en el proceso de fabricación. Esto incluye la optimización de los recursos, la mejora de la eficiencia energética y la implementación de prácticas de fabricación sostenibles. Al integrar tecnologías de visión artificial e IA en estos esfuerzos, ZDZW busca maximizar la eficiencia de los procesos productivos y minimizar el impacto ambiental.

En conclusión, las técnicas de visión artificial e IA están desempeñando un papel fundamental en la realización de ensayos de inspección no destructiva para lograr una producción cero defectos y cero desperdicios. Estas tecnologías no solo mejoran la calidad del producto final, sino que también reducen los costos y promueven la sostenibilidad. Proyectos ZDZW están liderando el camino en el desarrollo de soluciones innovadoras para alcanzar este ambicioso objetivo en la industria europea.

Autor
Pau Garrigués Carbó | Ingeniero I+D+i en Inspección Industrial (PRAIA)
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